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Gabriel Cullaigh si unisce al team Continental Saint Piran dopo la delusione al Movistar

Il britannico Gabriel Cullaigh ha confermato che passerà dalle corse WorldTour con Abbigliamento Ciclismo Movistar al livello continentale con il team britannico Saint Piran nel 2022, ma il 25enne velocista dello Yorkshire è felice di avere un’altra possibilità di mantenere viva la sua carriera agonistica.

Cullaigh è passato da Wiggins Le Col a Movistar nel 2020, ma la pandemia di COVID-19 ha fatto deragliare il suo debutto e ha significato che ha corso solo 48 giorni in due stagioni.

Non era soddisfatto dei metodi di allenamento di Leonardo Piepoli e si è lamentato del suo programma di gara prima di lavorare con l’ex pilota britannico Gary Sadler e assicurarsi alcuni risultati nella seconda metà del 2021. Tuttavia, non sono stati sufficienti per assicurargli un posto a livello di WorldTour o ProTeam quando le squadre hanno chiuso o ridotto i budget dei ciclisti.

Ora spera che un anno a livello continentale in Gran Bretagna con alcune gare in Europa possa aiutarlo a trovare il successo e assicurarsi una seconda possibilità nelle principali corse professionistiche.

«Volevo rimanere a livello WorldTour o ProTeam, ma l’unica squadra che aveva contattato il mio agente Andrew [McQuaid] era Qhubeka. Ho avuto i miei dubbi, ho resistito con speranza, ma non volevo continuare ad aspettare e aspettare e allora non avere niente.

«[Il manager di Saint Piran] Steve Lampier e io abbiamo parlato al Tour of Britain e da allora siamo rimasti in contatto. Dopo alcune settimane ha detto che avevano i fondi che avevo chiesto se avessi bisogno di tornare. Steve è stato paziente con io e io abbiamo deciso di provarci».

Saint Piran ha sede in Cornovaglia, nel sud-ovest dell’Inghilterra, ed è stata creata dal veterano Steve Lampier che ha corso in Gran Bretagna per un decennio ma si ritirerà quest’anno. Saint Piran gestisce anche una squadra femminile e un team di sviluppo e ha gareggiato nel Tour of Britain.

«È un progetto entusiasmante e Steve vuole farli diventare un successo, essere un rinomato team britannico Conti che tutti conoscono e rispettano, un po’ come lo era JLT. Questo è il suo obiettivo e ha le sue idee su come vuole correre e come vuole che tutti abbiano un approccio pratico. Mi è piaciuto il suono», ha spiegato Cullaigh.

Cullaigh si ispira al collega britannico James Shaw che è sceso al livello continentale con SwiftCarbon nel 2019 dopo due anni alla Lotto-Soudal. I risultati ottenuti quest’anno con la Ribble-Weldtite al Tour of Slovenia e al Tour of Norway lo hanno portato a firmare un contratto di due anni con EF Education-Nippo.

«Mi ha inviato un bel messaggio di recente dicendo che sembra che io sia in una posizione simile a quella che Lotto gli ha fatto qualche anno fa», ha spiegato Cullaigh.

«James e io abbiamo la stessa età. Eravamo insieme nella squadra di talenti [British Cycling], abbiamo attraversato junior e U23 quasi come rivali, ma siamo rimasti in contatto.

«Ha davvero pensato di mollare tutto, ma ha detto che sa che sarebbe stata la decisione peggiore che avrebbe potuto prendere. È stato davvero impressionante quello che ha fatto quest’anno ed è fantastico vedere che è possibile tornare indietro se posso trovare un posto nella squadra giusta».

Cullaigh è determinato che la stagione 2022 lo vedrà combattere dopo la delusione dei suoi due anni alla Movistar.

«Darò un anno – lo devo a me stesso. Farò un bel po’ di gare e ci saranno opportunità. Alzerò la testa e prenderò i momenti quando verranno

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«Lavorando con Gary, posso farlo funzionare. La cosa principale è concentrarmi e godermi le mie corse e le mie gare. Spero che i risultati arrivino, e con questo posso continuare questo stile di vita e tornare indietro».

Nacer Bouhanni: La mia stagione è stata destabilizzata dalla sospensione dell’UCI

Il 2021 è stato un anno da dimenticare per il velocista Abbigliamento Ciclismo Arkéa-Samsic Nacer Bouhanni, non solo perché è andato senza vittorie, ma a causa di uno scontro in volata con Jake Stewart di Abbigliamento Ciclismo Groupama-FDJ che è andato fuori controllo e gli ha fatto perdere una parte vitale della stagione.

Il 31enne francese è stato squalificato dal GP Cholet-Pays De Loire dopo aver urtato Stewart contro le barriere mentre si tuffava al volante del futuro vincitore Elia Viviani (Cofidis). Stewart si è fratturato un osso alla mano e ha perso il Giro delle Fiandre, e Bouhanni è stato successivamente sospeso per due mesi per uno sprint pericoloso.

Bouhanni si è ritirato dagli Scheldeprijs dopo essere stato bersaglio di una marea di abusi razziali online, dicendo di essere stato incessantemente molestato per tutta la sua carriera, ma le ricadute dello scontro con Stewart sono state l’ultima goccia.

«Mi ha disgustato così tanto che non ho nemmeno più voglia di parlarne. È stato molto difficile da accettare. Infatti non ho capito tutto di questa storia. È vero che c’è stato un errore, ma è stato impensabile che andasse a finire in questo modo.

«Non nego che c’è stato un fallo, che ho cambiato la mia linea, ma non è stato in alcun modo per danneggiare il mio avversario. Era solo per cercare di vincere la gara», ha detto Bouhanni.

La mossa che ha fatto non è stata molto diversa da altre fatte da corridori squalificati per sprint irregolari ma non squalificati.

La reputazione di Bouhanni e le passate retrocessioni potrebbero aver contribuito alla sua sospensione, ma dopo la gara ha insistito sul fatto che «non era un delinquente».

«La gente è pronta a darti una reputazione», ha detto all’Equipe.

«Sono un pilota di carattere ma sono perlopiù un ragazzo normale. Chi mi conosce davvero può parlarne. Certo, chi non mi conosce può criticarmi. Ora, non lo so davvero. cura. Finché tutto va bene con le persone che mi circondano quotidianamente, questa è la cosa principale».

Bouhanni ha fatto parte della squadra del Tour de France della sua squadra ed è stato più volte vicino alla sua prima vittoria di tappa, ma il suo miglior risultato è stato secondo a Mark Cavendish a Fougères. È anche arrivato terzo due volte in altre due volate.

«Ho fatto il possibile per tornare in condizioni abbastanza buone per il Tour de France. Avevo solo bisogno di correre un po’ di più prima. Non è un grosso problema. Ero nella mischia ma mi mancava comunque la vittoria», ha spiegato.

Con altri due anni aggiunti al suo contratto con l’Arkéa-Samsic, Bouhanni spera di ottenere finalmente una tappa del suo Grand Tour di casa nel 2022. L’Arkéa-Samsic è un ProTeam ma si è assicurato gli inviti alle gare del WorldTour 2022 dopo essere stato il secondo migliore classificato ProTeam nel 2021 dietro Alpecin-Fenix.

«Se non ce l’ho mai fatta, allora mi dico che doveva essere così. Questa è la vita ed è ancora sport. Ma so che farò ancora di tutto per ottenere questa vittoria di tappa al Tour», ha detto Bouhanni.

Pidcock e Vos testano la neve del ciclocross della Val di Sole – Gallery

Tom Pidcock (Abbigliamento Ciclismo Ineos) e Marianne Vos (Abbigliamento Ciclismo Jumbo-Visma) hanno testato il percorso innevato della Coppa del Mondo di ciclocross UCI di domenica in Val di Sole, avvertendo che le condizioni uniche, l’altitudine e il freddo renderanno la gara difficile.

Mentre Wout van Aert stava vincendo l’Ethias Cross ad Essen sabato pomeriggio, la maggior parte degli altri piloti era già nel nord Italia per avere un assaggio delle condizioni e prendere importanti decisioni su pneumatici e pressione. Van Aert arriverà sabato sera tardi dopo essere volato dal Belgio e potrà studiare il corso durante un’ultima sessione di allenamento ufficiale domenica mattina.

Non sono previste altre nevicate prima delle gare d’élite femminili e maschili, con gli organizzatori che toccano solo leggermente il percorso e compattano la neve. Le temperature notturne scenderanno fino a -9°C, con temperature di -3°C per le gare pomeridiane.

Il percorso di tre chilometri è stato realizzato presso il centro di sci nordico di Vermiglio, che sorge a 1.261 metri di altitudine ai piedi del Passo del Tonale che divide il Trentino dalla Lombardia.

Parte su una strada di fondovalle ma si tuffa velocemente nella neve per una serie di tratti pianeggianti. Il circuito ha due parti fondamentali: una parte più tecnica all’inizio e poi una ripida salita chiave dall’altra parte del fiume.

Pidcock ha percorso una parte del percorso senza guanti, ma per il resto si è tenuto avvolto e ha filmato il percorso durante la sua ricognizione in modo da poterlo studiare in dettaglio e decidere la sua strategia di gara.

«E ‘stato interessante…» ha detto Pidcock dopo la sua corsa.

“È un po’ come la sabbia ma è la prima volta in queste condizioni. È complicato, davvero complicato. Correremo quando il sole tramonterà, quindi farà freddo, comincerà a gelare e cambierà ad ogni giro”.

Si aspetta che la salita e le condizioni di prova create dalla neve producano una gara selettiva.

“Non credo che saranno un mucchio di gare, questo è certo. Si tratterà di prendere la propria linea. Anche guidare al proprio ritmo è tutto», ha detto.

«Sembrava un campo piatto nelle fotografie, ma ora sono qui, c’è dislivello, quindi sarà interessante vedere cosa succede in gara».

Vos è stato attento a studiare in dettaglio il corso sabato. In assenza della leader della Coppa del Mondo Lucinda Brand che è in un campo di addestramento dei Baloise Trek Lions, l’olandese è la favorita per la gara femminile nonostante si sia presa una pausa dopo i primi tre Mondiali negli Stati Uniti.

«Dopo la lunga stagione su strada avevo bisogno di qualche settimana di riposo, ma ora è un ottimo momento per tornare alle corse», ha detto a Bicisport.

“È un percorso tecnico ed è imprevedibile, è difficile. Non sai mai cosa accadrà alla bici, come reagirà sulla neve. Sarà importante lasciare che la bici guidi da sola e sperare che tu stia alzato. Sarà importante scegliere le gomme giuste e la giusta pressione. Anche l’altitudine potrebbe essere un fattore e qualcosa di nuovo per tutti noi”.

La Coppa del Mondo della Val di Sole è vista come un evento dimostrativo informale per dimostrare che il ciclocross potrebbe un giorno diventare una disciplina olimpica invernale.

Uno dei principi guida delle Olimpiadi invernali è che tutti gli sport si svolgono sulla neve o sul ghiaccio. Tuttavia, assicurarsi un posto alle Olimpiadi richiede tempo. Il ciclocross dovrebbe prima diventare uno sport dimostrativo ufficiale e potrebbe diventare uno sport olimpico non prima del 2030.

«Devono provarlo, non c’è niente di male nel provare», ha detto con entusiasmo Pidcock, il campione olimpico di mountain bike.

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“Vedremo come andrà. Penso che tutti i piloti abbiano le loro opinioni dopo. Partecipare alle Olimpiadi eleverebbe lo sport, quindi non è affatto una brutta cosa».

Il conducente ha causato un incidente che ha ferito Cavagna, Vansevenant

Un pilota ha causato l’incidente che ha ferito i piloti Abbigliamento Ciclismo Deceuninck-Quickstep Rémi Cavagna e Mauri Vansevenant, secondo il belga.

Il 22enne è tornato in Belgio ed è stato dotato di un tutore per il pollice rotto, ma Cavagna rimane all’ospedale IMSKE di Valencia con la frattura della vertebra L1.

Secondo Het Laatste Nieuws, il francese sarà probabilmente operato lunedì ma non ci sono prove di danni neurologici.

«A differenza di Rémi, tutto sommato il danno non è troppo grave per me e non devo sottopormi a nessun intervento chirurgico», ha detto Vansevenant.

I primi resoconti offrivano pochi dettagli sull’incidente, ma come l’incidente dei corridori dell’Androni Giocattoli Brandon Rojas, Juan Diego Alba e Martì Vigo, i corridori Quickstep sono stati abbattuti da un cattivo pilota.

«Avevamo appena scattato alcune foto di gruppo con i nostri nuovi abiti 2022 e stavamo proseguendo su una pista a due corsie leggermente in discesa», ha detto Vansevenant. «Improvvisamente una piccola macchina ha ignorato le regole del diritto di precedenza e si è immessa sulla strada principale da una traversa, abbiamo dovuto frenare ma tre piloti, tra cui Rémi ed io, non sono riusciti a evitare una caduta”.

Ha detto che il suo infortunio, che impiegherà dalle tre alle quattro settimane per guarire, è spiacevole ma sembra il lato positivo. “Per fortuna le mie gambe non sono state colpite e posso più o meno mantenere le mie condizioni. Il ritiro della seconda squadra, a inizio gennaio, non sarà certo in pericolo”.

Il percorso della Vuelta a España 2022 potrebbe includere l’Angliru e la nuova mega-arrampicata asturiana

Giovedì verrà finalmente svelato il percorso 2022 della Vuelta a España, che risolverà il numero considerevole di interrogativi che rimangono sul terzo Gran Giro ciclistico della stagione.

Essendo l’ultimo dei tre Grandi Giri ad avere il suo percorso pubblicato ogni anno, i punti chiave della Vuelta sono più o meno stabiliti settimane prima che si alzi il sipario sulla presentazione della gara stessa e i commentatori del ciclismo di lunga data Carlos de Andrés e Pedro Delgado saliranno sul palco per svelare tutti i dettagli. Ma quest’anno gli organizzatori della Vuelta sono riusciti, almeno finora, a tenere nascosta la rotta del 2022.

 

A parte la Grand Depart nei Paesi Bassi, una dura prima settimana di gare in montagna nei Paesi Baschi e in Cantabria nel nord e un ritorno al tradizionale arrivo a Madrid, solo una manciata di altre tappe sono state rese pubbliche.

Per quanto riguarda ciò che mancherà dal percorso, per il secondo anno consecutivo le tappe dei Pirenei sembrano essere fuori discussione, e anche un ritorno nella regione nord-occidentale della Galizia, che ha ospitato l’arrivo nel 2021, è molto improbabile. Lo stesso vale per un ritorno alle lontane Isole Canarie, in programma da diversi decenni ma che sembra essere stato tranquillamente dimenticato per un altro anno.

Ciò che fa sicuramente parte del percorso 2022, tuttavia, è una grande partenza in terra straniera.

Due anni dopo che la pandemia ha messo fine al previsto inizio del 2020 nei Paesi Bassi, la Vuelta 2022 prenderà il via venerdì 19 agosto con una cronometro a squadre di media lunghezza nella città di Utrecht. Altre due tappe in Olanda, entrambe pianeggianti, sembrano destinate a concludersi in volate di gruppo. Un giorno di riposo subito dopo il weekend di apertura vedrà il gruppo della Vuelta viaggiare nei Paesi Baschi per tre tappe collinari.

Questi culmineranno con il primo arrivo in vetta della gara, nella quinta tappa nella vicina regione della Cantabria, sulle pendici della salita del Pico Jaina. È lungo quasi 13 chilometri, ma con una pendenza media relativamente benigna del 6,4 percento. Insieme alla cronometro a squadre di apertura a Utrecht, il Pico Jaina fornirà un primo smistamento per i corridori della classifica generale nella Vuelta 2022.

Le successive sfide della classifica generale, tuttavia, arriveranno fitte e veloci poco dopo mentre la Vuelta si dirige a ovest verso i Picos of Europa sierras con un fine settimana nelle Asturie. Si dice che questo includa almeno una sfida di montagna mostruosa e forse una seconda.

Il sabato potrebbe vedere un arrivo sulla ripida ma breve salita a Los Praeres, dove Simon Yates ha preso il comando della corsa per la seconda, definitiva volta nel 2018, ma si vociferava di un ritorno all’Angliru per quel giorno. Poi domenica, un’altra grande battaglia sui calci piazzati potrebbe svolgersi su una nuovissima salita asturiana, il Collado Fancuaya.

Durante la seconda settimana di gare la Vuelta si dirige a sud, ma da questo punto in poi i dettagli diventano molto approssimativi. È probabile un arrivo in vetta infrasettimanale vicino al Portogallo a El Piornal nella regione occidentale dell’Estremadura raramente visitata, e ci sarà sicuramente un’altra tappa chiave di arrampicata a Peñas Blancas che si affaccia sulla costa mediterranea, un’ascesa visitata l’ultima volta dalla Vuelta nel 2013 quando Leopold Konig ha vinto la tappa e Nicolas Roche ha preso il comando.

Tuttavia, la terza settimana decisiva, mentre la Vuelta torna verso nord e verso Madrid, contiene ancora più lacune nel quadro.

Ci sarà un omaggio ad Alejandro Valverde (Abbigliamento Ciclismo Movistar) in quello che è molto probabilmente il suo ultimo anno da pilota nella sua regione natale di Murcia e poi è prevista una tappa collinare tra le vicine città di Elche e Alicante.

Il direttore di gara Javier Guillén ha detto che ci sarà una cronometro individuale «ad un certo punto» della Vuelta 2022, ma senza rivelare ulteriori dettagli.

Oltre a ciò, l’unica certezza è il ritorno a Madrid, la tradizionale corsa che si concluderà l’11 settembre, dopo l’evento dello scorso anno conclusosi a Santiago de Compostela. E sarà nella capitale spagnola giovedì, dove finalmente verranno svelati gli spazi bianchi sulla mappa della Vuelta e sull’elenco delle tappe.

Affari incompiuti per Groupama-FDJ dopo una stagione senza vittorie memorabili

Il direttore sportivo di Abbigliamento Ciclismo Groupama-FDJ Yvon Madiot ha dichiarato che mentre la squadra ha vinto molte gare nel 2021, è stata una stagione che ha portato delusioni, con un Tour de France nella media e nessuna vittoria nel Grand Tour.

Rivedendo l’anno, Madiot ha classificato la prestazione della squadra come solo un 6 su 10, affermando che nonostante 24 vittorie non meritava più di un po’ più di un voto di passaggio dopo una stagione che gli ha lasciato la sensazione che mancasse qualcosa.

BikeExchange aperto a Simon Yates che corre Giro d’Italia e Tour de France

Simon Yates (Abbigliamento Ciclismo Team BikeExchange) could race both the Giro d’Italia and Tour de France next year with the British climber possibly set to compete for the maglia rosa before turning his attention to stage hunting in July.

The team have yet to finalise any of their plans for next year as they are still waiting to see the full Vuelta a España route in December. Still, with only 26km of time trialing – the fewest TT kilometres in the race since the 1960s – and a highly mountainous second half, the Giro d’Italia route looks perfect for Yates and a host of other pure climbers.

Mark Cavendish: Il Ghent Six è il Tour de France del ciclismo su pista

Mark Cavendish deve ancora essere formalmente confermato come pilota Abbigliamento Ciclismo QuickStep per il 2022, ma il Manxman si schiererà con il suo compagno di squadra Iljo Keisse martedì sera mentre il Gent Six prenderà il via sul tabellone di ‘t Kuipke.

Questa è la terza volta che Cavendish è stato accoppiato con l’esperta Keisse ai Ghent Six, poiché hanno già corso insieme nel 2014 e 2019. Cavendish ha vinto il Ghent Six in compagnia di Bradley Wiggins nel 2016, mentre l’eroe locale Keisse ha vinto il evento sette volte.

Mattia Cattaneo diventa l’ultimo pilota ad estendere con QuickStep

Abbigliamento Ciclismo Deceuninck-QuickStep ha annunciato che Mattia Cattaneo ha prolungato il suo contratto con la squadra per altri due anni, portando la sua permanenza nella squadra belga a quattro anni in totale.

Il 31enne italiano ha impressionato per tutta la stagione 2021, ottenendo il terzo e una vittoria di tappa al Tour de Luxembourg oltre ai primi 10 all’UAE Tour e al Tour de Suisse, oltre a quattro primi 10 piazzamenti al Tour de Francia, dove si è classificato 12° assoluto.

Rinnovo Santesteban e Team BikeExchange

Il Abbigliamento Ciclismo BikeExchange ha annunciato il rinnovo di Ane Santesteban per altre due stagioni. Unendosi alla squadra australiana di WNT-Rotor Pro Cycling un anno fa, la Santesteban si è affermata come un importante gregario in questa stagione.

«Sono davvero felice di restare per altri due anni con la famiglia GreenEDGE», ha detto. «Ho trovato davvero un bel gruppo in cui tutti possono dare il massimo e adesso mi sento a casa con la squadra».